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推理故事

金石皆化芝加哥大火成谜

2022-06-30 推理故事
1871年10月8日,是个星期天。当月色降临芝加哥的时候,忽然,城东北一幢房子首先起火。旋即,不远处的教堂也起火了,随后,在城的四面八方都相继腾起大火。从第一个火警发出1个半小时后,全城已陷入火海……

金石皆化芝加哥大火成谜

1871年10月8日,是个星期天。当月色降临芝加哥的时候,忽然,城东北一幢房子首先起火。旋即,不远处的教堂也起火了,随后,在城的四面八方都相继腾起大火。从第一个火警发出1个半小时后,全城已陷入火海之中,火借风势,越烧越烈,此时任何力量也无法抵御大火的进攻。惊慌失措的市民惊叫着在街上瞎跑乱撞,一些富商弃了马车,骑上马向市郊突围,一路上踏死了不少人。所幸火燃之时,人们均未入睡,但全城被烧死和惊马踏死的也有千余人,另有几百人在郊区倒毙。   大火一直燃烧到翌日(10月9日)上午,才渐渐熄灭下来。大火使这个拥有60万人口的城市,一夜之间化为瓦砾,1.7万座房屋被毁,直接经济损失达20多亿美元,12.5万人无家可归。   这场火灾的肇事者是谁呢?报纸说是一头母牛碰翻煤油灯,触燃了牛棚,才蔓延于全城的。在现场指挥救火的消防队长麦吉尔对此轻率的结论嗤之以鼻,他在证词中说:“在短时间内燃遍全城的这场火灾,是由某间房子开始而蔓延的,这完全不可能……如果不是一场‘飞火’又怎能在瞬间使全城燃成一片火海呢?”   目击者称:“整个天空都好像烧起来了,炽热的石块纷纷从天而降……”,“火雨从头上落下”。同一天晚上,芝加哥周围的密执安州、威斯康星州、内布拉斯加州、堪萨斯州,印第安纳州的一些森林、草原,也都发生火灾。这火是怎么烧起来的?   靠近湖边的一座金属造船台,被烧熔成团,城内一尊大理石雕像也被烧熔了,这要多高的温度?木屋之火不过两三百摄氏度,不可能熔化金属和岩石。   几百人奋勇窜出火海,死里逃生,庆幸来到郊区的公路上,可是,他们却地集体倒毙了。尸检鉴定,他们的死与火烧无关。   总之,谁也不再相信一头母牛碰翻油灯烧掉芝加哥的鬼话了。那么谁是罪魁祸首呢?   美国学者维·切姆别林研究了许多天文档案,比较大气和火灾之间的关系,得出“流星雨引火”的假设。他联想到,在1852年曾有一颗已分裂成两半的彗星在冲破大气层时产生剧烈燃烧形成“天火”。“大火”是否就是恰好运行到芝加哥上空并散落下来的陨石造成的呢?这样的陨石落到地面,依旧具有极高的温度,足以使金属、石头熔化。芝加哥即被“天火”所焚。附近各州亦溅落“天火”,引起一些森林、草原同时起火。陨落物含有大量致命的一氧化碳和氰,可以形成小区域的“致命小气候”,使人不焚而亡。几百人逃到空荡的郊区公路上,正好进入“死亡区”。   切姆别林的上述假设言之有理,但尊重事实的科学家不以为然,因为至今没有任何实物能够印证切姆别林的假设,在芝加哥一小块当时散落的陨石碎屑都不曾找到。一个多世纪以来,人们对芝加哥这场蹊跷大火一直没能找出真正的起因,而被戏称为“无名之火”,成为世界之谜。